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點解橫死收場?《神兵玄奇F 二戰篇》(上)

前言 睽違兩年,《神兵玄奇F》的續作「二戰篇」,終於在2009年香港漫畫節發行:當初被戲稱為『玉郎群俠傳』的《神兵玄奇F》,打著連結玉皇朝大宇宙的綽頭,藉由南宮問天和南宮太平這對不死父子,綜貫千年時空中所出現過的玉記作品,並充斥大量謎團造成譜溯迷離。雖然在港漫的強項「武打」弱化,然瑕不掩瑜:編劇鍾英偉的劇情引人入勝,受到一干讀者的吸引,在網上競相推理,隨著一層層的真相解開而大呼驚奇,使《神兵玄奇F》當時造成一紙風行的程度。 為了使其他背景在近現代的玉皇朝作品在登場時,導致顧及到作品設定上的不同造成綁手綁腳,「清末篇」最後一期決定放手一搏,宣佈將此作從單一整合最終走向平行多元宇宙論,變成鍾編在製作續集上的最大挑戰,因為它將會是一個更為龐雜的體系,草率不得。為爭取更多構思時間,所以『二戰篇』並沒立即推出,鍾英偉和曹志豪這對搭檔則被任派製作全新故仔《創世神兵》,然諸多原因造成此部未能獲得好評,便於40期結束;但《神兵玄奇F》的野心終究未熄,基於『清末篇』的成功基礎,玉記和鍾編都深信「二戰篇」便可再創高峰。
在《創世神兵》後五期推出各種預告,並不斷在其他玉記書系透漏「二戰篇」的製作,激起讀者的期待感。而當鍾編除了長久編劇的《洪武大帝》,協力製作《街霸四》和《黃玉郎醉拳》,但是都未能達到預期的成績,就連得意作品《洪武》自「龍威篇」和「鷹擊長空篇」後,都感受鍾編有駕馭無力之感。終於《神兵玄奇F 二戰篇》趁勢推出,被視為挽救鍾編(及玉記)的反撲機會,卻成為鍾編繼《創世神兵》後的最大失誤。 WWⅡ和ⅡWW 相較於《清末篇》創刊號便是使用「大唐威龍」、「鐵拳無敵孫中山」的熱鬧登場,《二戰篇》為了強調平行世界的觀念,以我們所熟知的不同歷史開頭:軸心國發明「小男孩」結束二次大戰,成就霸權使世界陷入納粹的恐怖政權中,神秘的時空旅人帶著這個世界的居民,以旁觀者身份看著在正史中即將發生的二次世界大戰。平和式的開場白、不同次元人物的穿梭:安排青惠和鐵心的命運大同小異,如同《軒轅劍外傳:蒼之濤》這款遊戲中,慕容詩與車芸兩人『同一靈魂、不同轉世』般,說明平行世界間的命運相連。加上配合西洋歷史和科技武器的興起等背景,這次的《二戰篇》對美漫師法的濃厚意味,鍾編想將《神兵玄奇F》從港式武林,擴張到美式宇宙的野心可見。
這樣的想法其實必須稱讚一下鍾編,由於玉皇朝與二次大戰有關的作品,只有《霹靂狂龍》中的修羅道,一旦突破限制之後,任何作品都可以在《二戰篇》的時空中出現。意想不到的是,鍾編所選擇了超未來格鬥的《超霸世紀》:這部作品的意義在於它是玉皇朝的開山之作,用在《二戰篇》更意味著它將是開墾《神兵玄奇F》的先行者。就人物來看,救世者的西裝在二十世紀30年代的流行穿著中,並不突兀,甚至可以進一步解釋,他是來到正史地球才換裝的;而西希魔本來就是取自希特拉的造型,針對這些點使兩個世界產生關聯性,主要方向是對的,然而鍾編對《超霸世紀》的喜愛簡直到一個匪夷所思的程度,造成對神兵世界的喧賓奪主,埋下《二戰篇》的毀滅之種。 超霸血緣正名化 當年遊戲《街頭霸王2》造成萬人空巷的程度,各家出版者無一不想藉此潮流,在改編GAME書的模式上獲利,最後的勝利者則是李中興X許景琛的版本,成為港漫中的傳奇,也奠定了兩人長久以來的合作模式。兩人被挖角至玉皇朝後所出版的《超霸世紀》,原本預定是《街頭霸王》的續集,但為了規避版權問題而將所有角色易名,故事架構雖然也不盡相同,但在精神上他是被認定為《街頭霸王》的後繼者,因此夾帶《街霸》的餘威,《超霸世紀》自然也獲得不錯的成績。 而在《二戰篇》出現的《超霸世紀》,更是將《街霸》的情意結發揮極致:眾強者在正史地球中所降落的國家,效法《街霸》遊戲的方式做出國籍設定,如救世者在日本,北霸王在美國,西希魔在德國,象徵東方之珠主人的東戰神自然選擇在香港。除此之外,鍾編想將《超霸世紀》與《街頭霸王》間的隱晦關係,做出正名化的動作:首先是救世者的名字『赤龍』終於獲得承認,而在超霸地球所穿的白色道服和頭巾造型,都是《街頭霸王》所屬的象徵;其次是『心魔』附身在青惠身上一事,在《超霸世紀》是沒有這個設定的,很顯然鍾編打通作品間血脈的同時,亦解釋青惠在《超霸》入魔的原因。這些巧思針對同時看過兩部作品的老讀者來說,似乎都會回憶起當年的橋段,為之一笑…真有這麼理想,那就奇了。 這十期下來可以發現,讀者的共鳴度不大,與《清末篇》的熱絡相比,《二戰篇》可說是非常冷淡的,在此必須要說一件很殘忍的事,舊的情意結根本已經不存在了!就近因看來,2009年四月玉記重新召集李中興X許景琛,所出版的《街霸四外傳》黯然收場已見端倪:雖然有C社的箝制,以致創作自由受限造成,但是即使是同樣的組合,主要是《街頭霸王》遊戲或漫畫的風行程度,確實不再;同樣道理放在《超霸世紀》,原本是順著《街霸》的續集使命而生,掌握了當時的天時地利人和之便。如今時空久遠,記憶和情感也隨風而逝,眼前的《超霸世紀》徒留的是一股陌生的感覺,偏偏在《二戰篇》的著墨太多,對想看《神兵》的燕王、太平等人發威的讀者而言,自然是產生更多失落感。
《義勇門》的創作年代也很久遠,而且他是《清末篇》的副主線地位,但重要的是他沒有對《神兵》世界造成搶戲壓力,乖乖位居老二地位,如綠葉襯托紅花:重點人物只有勇冠軍和義乾坤,其他諸如李蓮英和洪烽為了與八國聯軍歷史相關,僅草草帶過。即使與《義勇門》互有衝突(如洪烽之死,勇冠軍和本尼托交戰的時間點等),但基本上是盡可能不破壞本傳的設定,尚可接受,然而即使撇開喧賓奪主的問題,《二戰篇》第五期開始,有關超霸的部份變得不太對勁:《超霸世紀》的人物來到正史地球,源自於眾強者與異星人力加之戰,赤龍的『雄霸天下』能量造成空間扭曲,進而衍生出這段黑歷史。但在《二戰篇》描寫這段時,雷哲卻提前登場,原本力加因赤龍造成的面疤早存在,更別說赤鷲和赤無極在正史地球出生長大的BUG,怎樣也無法接回《超霸世紀》的發展了。
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